Review de suplementos: El Tribulus Terrestris

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Antes de nada, primero, no es un estudio de ratas, segundo, ha sido publicado en un medio académico revisado por pares, tercero, no ha sido patrocinado por una compañía de suplementos (sino por el gobierno chino), y cuarto, no se realizó en personas completamente sedentarias o en “deportistas recreativos” sino con quince boxeadores masculinos altamente entrenados (atletas nacionales de segundo nivel, 2-3 años de entrenamiento) que fueron reclutados del equipo de boxeo de la Escuela de Deportes Afiliada de la Universidad de Deportes de Shanghai en China.




Solo esto último hace que el estudio de la Universidad del Deporte de Shanghai sea de interés periodístico y el hecho de que los científicos realmente observaron efectos significativos y prácticos cuando suplementaron a sus sujetos con 1,25gr de un extracto tribulus terrestre (TT) estandarizado (comprado en el mercado libre de Pronova Biocare, Suecia) con un contenido de saponinas de >40% por día, hace que el estudio sea aún más interesante.

A diferencia de estudios previos que se centraron exclusivamente en los niveles de testosterona y (a veces) DHT, cuando se trata de identificar mecanismos potenciales para aumentar el rendimiento, el estudio en cuestión se diseñó para investigar los efectos de los extractos de Tribulus terrestris (TT) sobre la masa muscular, el daño muscular, y el rendimiento anaeróbico de los boxeadores masculinos entrenados y si estos podrían ser provocados por cambios en los niveles de andrógenos, IGF-1, y/o cambios en la concentración de la proteína fijadora de esta (IGFBP-3).

Para este fin, los quince boxeadores masculinos antes mencionados se dividieron en un grupo de ejercicio (E, n = 7) y un grupo ejercicio más TT (E + TT, n = 8). Ambos grupos realizaron 3 semanas de entrenamiento de alta intensidad y 3 semanas de entrenamiento de alto volumen. Estos últimos fueron separados por un período de descanso de 4 semanas.


Imagen 1: Protocolo de entrenamiento de los boxeadores con entrenamiento de alta intensidad y alto volumen (Ma. 2015). Clic para agrandar

Cito textualmente:

"All athletes received similar 3-week high intensity training and 3-week high volume training separated by a 4-week rest. Besides special technical training, the main part of the high intensity training was strength training including maximum strength training (twice a week, on Tuesday and Friday) and speed strength training (twice a week, on Monday and Thurs day). For high volume training [see Table 1], the boxers undertook endurance training (10,000 m race every day and low to moderate intensity rope skipping twice a week, on Tuesday and Friday), and special technical training and speed strength training similar to high intensity training" (Ma. 2015).

El suplemento, los extractos de TT antes mencionados (1250mg/día), se administró por vía oral solo en el grupo E+TT, obviamente. Antes de que las píldoras fueran entregadas a los sujetos, sus composiciones exactas habían sido analizadas y su contenido de saponinas había sido confirmado por UHPLC-Q-TOF/MS.

Recuerda que no todos los suplementos de Tribulus son iguales. Si anteriormente usaste suplementos de tribulus y no viste resultados, la razón podría ser que no contenían la cantidad o el tipo de saponinas adecuados. Como Ma y colegas destacan, “el contenido de 25(R)-Spirostan-3,6,12-trione/25(R)-Spirostan-4-eno-3,12-dione y TT saponina A varía según la región geográfica, clima y parte de la hierba, lo que puede explicar en parte los resultados divergentes de extractos de TT de diferentes estudios” (Ma. 2015).

Los resultados de las evaluaciones pre y post de la masa muscular, rendimiento anaeróbico y los indicadores sanguíneos no revelaron diferencias intergrupales para testosterona, DHT, masa muscular o IGF-1 total. La creatina quinasa (CK), la proteína fijadora IGFBP-3 y la potencia muscular absoluta y relativa de los sujetos, por otro lado, aumentaron significativamente más en el grupo suplementado (E+TT) vs control (E).


Imagen 2: Diferencias en los cambios hormonales, rendimiento anaeróbico, índice de fatiga y marcadores de daño muscular: Datos proporcionados por Ma. 2015. Clic para agrandar

En este contexto, es lógico que los científicos especulen que el aumento del rendimiento y la reducción en el daño muscular que observaron podrían ser el resultado de la mayor disponibilidad de IGF-1 (la proporción total de IGF-1 a IGF1BP-3 es un indicador de la cantidad de factor de crecimiento insulínico tipo 1 que está libre circulando por la sangre y ejerciendo sus efectos porrísticos).



Imagen 3: Descripción general de las funciones de IGF-1 (Berryman, 2013). Clic para agrandar

Si nos fijamos en los efectos del IGF-1 en el músculo (Frystyk. 2010) y sus efectos generales sobre el metabolismo humano como se muestra en la Imagen 3 de Berryman, et al (2013), ciertamente parece razonable suponer que el aumento de la disponibilidad de IGF-1 podría explicar la disminución del daño muscular en el estudio, así como los resultados similares de un estudio humano realizado por Milasius, et al (2009) y estudios en roedores intensamente sobreentrenados por Zhang, et al (2010) , Wang et al (2010) y Yin et al (2013), respectivamente.

Si bien es difícil determinar si esta hipótesis es cierta o no, no hay razón para debatir la conclusión de Ma et al sobre la base de sus resultados más recientes, una conclusión que dice: "Tomar cápsulas de 1.250 mg que contengan TT alivió el daño muscular y promovió el rendimiento anaeróbico de los boxeadores masculinos entrenados, lo que puede estar relacionado con la disminución del IGFBP-3 en plasma en lugar de con un incremento en los niveles de andrógenos circulantes"(Ma. 2015)

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Referencias

[1] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10861339
[2] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23568441
[3] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20010129
[4] https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2095254615001271
[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20095389
[6] http://en.cnki.com.cn/Article_en/CJFDTOTAL-STYB201305015.htm
[7] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21351446