Edulcorantes artificiales y su efecto sobre el microbioma intestinal

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Dado que los edulcorantes artificiales tienen un impacto inexistente sobre la insulina y, más recientemente, sus efectos sobre el microbioma intestinal son temas recurrentes en las redes sociales, pensé que sería bueno resumir brevemente los resultados potencialmente relevantes de algunas de las investigaciones más recientes que ponen en duda algunos de los argumentos comúnmente escuchados de los "real fooders"... incluyendo la objeción recientemente expresada de que podrían joderte el microbioma intestinal.




Para que la lectura sea amena, simplemente resumiré todo en unos cuantos párrafos.

La ingesta de aspartamo o acesulfamo-K no se asocia con cambios en el perfil general del microbioma intestinal en adultos (Frankenfeld, 2015).

A diferencia de la exposición a altas dosis de edulcorantes artificiales en roedores (Suez. 2015), la exposición crónica a cantidades dietéticas normales no parece inducir cambios significativos en el microbioma intestinal. Esto es al menos lo que indican claramente los resultados de un estudio reciente de Global and Community Health George Mason University.

En dicho estudio, Frankenfeld et al. evaluó el microbioma intestinal en relación con el consumo de edulcorantes artificiales con aspartamo y acesulfamo-K en treinta y un adultos que completaron un registro de cuatro días y proporcionaron una muestra fecal el quinto día. El análisis de ADN de la composición bacteriana de las muestras fecales mostró que la composición de los participantes (23%) que consumieron aspartamo y los participantes (23%) que consumieron acesulfamo-K no difirieron en comparación con aquellos que no consumieron edulcorantes artificiales.

Las percepciones de los nutricionistas sobre los edulcorantes son inciertas, ambivalentes y divergentes, a veces explícitamente vinculadas con los temores sobre los efectos adversos para la salud (Harricharan, 2014).

Debo decir que no me sorprende que los edulcorantes artificiales sean otra cosa que los nutricionistas deberían conocer, pero que realmente no conocen. Los datos de Francia, Alemania, Hungría, Portugal y el Reino Unido muestran que los edulcorantes pueden ser “buenos" o "malos" en función del nutricionista con el que te encuentres. 

Si bien algunos argumentan (no totalmente injustificadamente) que "sienten que es importante para los consumidores reducir su apego a los sabores dulces", el "asesoramiento experto" altamente divergente hace que sea bastante obvio por qué los consumidores están confundidos y que Harricharan et al. tienen razón, cuando exigen una "guía clara y autorizada" (Harricharan, 2014) y basada en la evidencia, no recomendaciones basadas en la “broscience” y las pajas mentales de los profesionales de la salud.

En general, no hay duda de que el uso deliberado y estratégico de edulcorantes artificiales, cuando estás a dieta es útil. Lo que queda por ver es si los resultados del estudio de Frankenfeld pueden confirmarse para otros edulcorantes artificiales. Si ese es el caso, las consecuencias a largo plazo del uso de edulcorantes artificiales en el microbioma intestinal y, por lo tanto, su potencial a la hora de perjudicar la salud en general, probablemente sean irrelevantes.

Suponiendo que haya consecuencias no deseadas, esto último puede explicar los resultados parcialmente paradójicos en los estudios epidemiológicos y justificaría investigaciones sobre el uso de pre y probióticos, es decir, sustancias que promuevan el crecimiento o reemplazen aquellas bacterias cuyo recuento se reduce con el uso de edulcorantes artificiales.

Referencias

[5] https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24944060